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▲Courtesy of Deep Springs College.

LA에서 동북쪽으로 250마일 가량 떨어진 조그만 타운 ‘빅파인’에서 동쪽으로 산길을 타고 28마일쯤 더 가면 인기척 없이 텅빈 적막한 사막의 계곡에 캘리포니아주와 네바다주 국경이 나타난다.

가장 가까운 마을이 40마일이나 떨어져 있으며 캘리포니아 소재로 되어 있지만 우편은 네바다주의 Dyer 지역으로 되어 있는 인요 카운티 사막의 한 구석에 나무들로 둘러싸인 몇 채의 집과 그 옆으로 대형 목장과 푸른 알팔파 밭이 위치하고 있다. 이곳이 바로 노동을 통해 삶의 진정한 의미를 깨우친다는 모토로 운영되는 '딥 스프링스 칼리지'(Deep Springs College)이다.

아직 동이 트지 않은 이른 새벽. 알람 소리가 마치 합창하듯이 각 방에서 울려 퍼지고 졸린 눈을 부비며 침대서 일어나는 학생들. 전날 늦게까지 교수와의 토론에 열을 올린 탓인지 단잠에서 벗어나기가 쉽지 않지만 조금이라도 게으름을 피면 큰 일이다. 손바닥으로 두 뺨을 때리며 졸음의 끝자락을 매몰차게 끊어버리고는 제법 차가운 새벽 공기로 몸을 던진다. 이 곳에서는 3백마리의 소를 돌보는 일도, 새벽 6시부터 시작되는 우유 짜는 일도, 알파파를 재배하는 일도 모두 학생들의 몫이다.

이 학교는 전교생이 26명에 불과한 미국에서 제일 규모가 작은 반면 가장 입학하기 어려운 2년제 사립대학으로 매주 20~25시간의 노동을 하도록 교과과정에 정해져 있다. 또한 재학생들의 기숙사 생활이 100% 학생들 스스로에 의해 운영되고 있으며 등록금은 물론 기숙사비 등 일체의 학비가 면제된다. 무엇보다도 이 대학에 들어가기가 여간 어렵지 않다는 점도 딥 스프링스를 특별하게 만드는 요인 중의 하나이다.

딥 스프링스 칼리지(Deep Springs College)는 코넬 대학에 텔루라이드 재단을 세우고 미서부 지역의 전력 개발사업가인 ‘넌(L.L., Nunn)’에 의해 1917년 설립되었다. 창립자인 넌 박사가 설립취지에서 밝힌대로 '마음이 부자인 사람'을 찾아내고 또 그러한 사람으로 성장시키는 것이 이 학교의 목표이다.

2년제 대학이기 때문에 졸업생들에게는 리버럴 아츠의 단기대학 학위가 주어진다. 따라서 이 학교를 졸업한 대부분의 학생들은 4년제 대학으로 편입을 하는데 놀랍게도 졸업생의 대다수가 아이비리그를 비롯한 전국 10위권 명문 대학에 입학하며 통계적으로 졸업생의 절반이 박사학위를 소지하고 있는 것으로 나타났다.

매년 PSAT나 SAT 성적이 대단히 우수한 고교생들에게만 학교 소개 책자를 보내 주는데 아직까지 여학생은 입학시키지 않고 있다. 재학생들 대부분이 백인으로 구성되어 있으며 동양계 학생은 매년 1~2명이 입학된다.

입학생의 평균 SAT 점수는 1400~1500점. 평균 GPA는 4.0을 훨씬 넘는다. 학업성적 이외에도 인간성이나 리더십 같은 요소를 중요시한다. 1차 원서 마감이 매년 11월15일이고 1차를 통과한 학생들은 4개의 에세이를 포함한 2차서류를 1월15일까지 제출한다. 1차 통과자들은 3월중 학교에서 3~4일간 함께 거주하며 인터뷰를 갖는다. 때론 인터뷰 시간이 하루 종일 걸릴 수도 있다.

엄격한 심사과정을 통해 선발되는 학생은 10~15명으로 경쟁률은 약 6~15%정도. 지원자가 매년 2백명에 육박하기 때문에 적어도 13대 1의 경쟁을 뚫어야만 합격이 가능하다. 딥스프링스 칼리지의 경우 그 독특한 학교 운영방식에 매료된 학생들만이 지원하기 때문에 일단 합격장을 받아들면 100% 입학한다. 때문에 합격자 심사과정에서 조금의 여유도 두지 못한다.


◆교육

수업은 대부분 오전 9시부터 12시 사이에 이루어진다. 전체 교수진은 9명. 이중 6명이 풀타임 직이다. 크지 않은 테이블을 중심으로 강의는 모두 토론식으로 진행되고 때로는 대학수준을 넘어서기도 한다. 미리 예습하지 않으면 낭패를 당한다. 수업에 열중하다보면 점심시간까지 이어질 수도 있고 오후 업무가 끝난 후에 속개돼 밤 늦게까지 이어지는 경우가 허다하다.

교수들도 학생들과 함께 학교내에서 거주하며 언제나 1:1 면담이 가능하다. 교수와 학생이 함께 공부하고 일하고 생활한다고 생각하면 된다. 시험을 볼 때도 감시가 전혀 없고 본인의 양심과 정직성이 최대한으로 요구된다. 만일에 부정직성이 발견되면 가차없이 퇴교를 당한다. 학생들은 전공과목 없이 주로 교양과목을 2년간 택한다.


◆노동

딥 스프링스 칼리지는 목장에 자리한 대학이라는 점에서 학생들의 하루 일과는 여느 대학생들과는 판이하다. 160에이커의 알팔파 밭과 약 300마리의 가축을 키우며 큰 농장을 직접 운영하고 있다.

학생들은 하루 5시간의 노동을 의무화하기 때문에 학생들은 각기 다른 자기만의 업무를 갖고 있다. 때로는 4시 30분부터 알팔파 밭에 나가 트랙터로 밭을 갈기도 하고 재학생들의 식사를 책임지는 주방일을 할 수도 있다. 농장일, 우유짜기, 카우보이, 울타리 고치기, 요리, 교내청소, 도서관일, 학교사무실일, 홍보 등 학교내의 모든 일들은 학생들에 의해 자체적으로 운영되며 업무는 학기 마다 달라진다.

1년을 6학기(각 학기는 7주일씩)로 나누어 여름방학도 없이 2년간 계속 공부하고 노동을 한다. 학기 사이에는 1주일간의 휴가가 있고 크리스마스 때는 그 휴가기간이 좀 길다. 학교 재학 때에는 허락 없이 그 곳을 떠날 수가 없게 규정돼 있다.


◆Self-Governance

학교의 모든 일이 학생들의 노동에 의해 자치적으로 운영될 뿐 아니라 학교의 정책도 학생들에 의해 결정되는 특이한 학교이다. 입학심사 과정에서는 학생 5~6명, 총장, 교수 2명으로 구성된 위원회가 입학 희망자를 심사 결정한다. 학교소개서 발송, 인터뷰, 입학서류 검토, 입학생 선정 등의 일들이 이곳에서는 학생들에 의해 행해진다. 교수 선정과 채용도 주로 학생들로 구성된 위원회에서 결정을 한다. 이 대학의 교수들은 대개 5년 계약으로 와서 가르친다.

학교에 TV가 한 대도 없을 뿐 아니라 전화도 단 한 통뿐이어서 외부에서 전화가 오면 총장이 직접 받는 경우도 있고 전화통 곁에 있던 학생들이 받기도 한다. 술과 마약은 물론 허용되지 않고 있다. 첫 1년을 마치고 2학년생으로 복귀하는 것은 자동적으로 되는 것이 아니고 특별 학생위원회가 그 학생의 1년간 생활을 검토한 후 초대를 해야만 그 학교에 다시 다닐 수가 있다.

도서관에는 약 3만여권이 소장돼 있고 인터넷 접속도 가능하지만 그다지 빠른 편은 아니다. 때문에 조금 여유가 있는 시간이면 학생들은 산악 자전거, 바위타기, 목장 뜰에서 즐기는 농구나 축구, 온천과 같은 자연을 이용한 스포츠를 만끽한다.

-위치: 딥 스프링스(캘리포니아)
-특징: 대표적 워크 스타디 리버럴 아츠 칼리지. 남학생들로만 구성돼 있다.
-입학조건: SAT 나 ACT에서 높은 점수가 필요하다. GPA도 심사하며 대학에서 제공하는 지원서를 작성해야 한다.
-경쟁률: 200명이 지원해 7%가 합격했다.
-학비 가치: 기숙사를 포함해 5만달러

◈주소: Deep Springs College.
Deep Springs, California, HC 72, Box 45001
Dyer, Nevada 89010-9803
◈ www.deepsprings.edu
◈(619) 872-2000

사용자 삽입 이미지▲Go West, Young Man: Beside these Deep Springs, students receive a different education.


◆Go West, Young Man

Cowboys, butchers, philosophers—just another day at Deep Springs College

- Newsweek.

Summer 2006 issue - In the desert between the Sierra Nevada and the White Mountains sits a small ranch. Otherwise, there is nothing in this isolated area of Eastern California. The nearest town is 40 miles away, the nearest gas station even farther. Deep Springs College occupies a world all its own.

It is not just the difficult journey that separates Deep Springs from other schools. An all-boys liberal arts institution founded in 1917, it offers students a two-year college experience like no other. A fully working ranch where 26 young men, together with three full time faculty and three resident scholars, learn everything from philosophy to wrangling, it stands apart as one of the most unusual academic experiences in America.

Deep Springs was founded when the industrialist L.L. Nunn became disappointed by the inability of his Ivy-League engineers to live under difficult conditions. He decided to build a college that would test students in body and spirit as well as mind. Crucial to this task were his three founding pillars: liberal arts training on a par with the Ivy League, manual labor that would prepare his students to serve humanity, and self-governance that would teach them how to make responsible decisions.

Convinced that “great leaders in all ages have sought the desert and heard its voice,” Nunn picked an arid spot at the base of the White Mountains and built his ranch. The generations of students who have come to this wilderness continue to live by the book—the gray book that is. Nunn left behind a journal full of thoughts and goals for Deep Springs upon his death in 1926, and its contents still play a vital role in shaping life on the ranch.

Specializing in growing alfalfa and herding cattle, the working aspect of Deep Springs has remained largely unchanged for almost 90 years. Students are expected to spend at least 20 hours a week on their labor assignments, which sustain both the college and the surrounding area. Domestic tasks such as cooking, baking, cleaning, and butchering are joined by a number of less traditional jobs: dairy boy, gardener, feedman, and cowboy.

These chores are supplemented by a strong academic experience. The typical Deep Springs class has only four students and places a great deal of emphasis on a classical education. Nunn believed that composition and public speaking were necessary skills for every undergraduate and today’s students still give an average of twenty public addresses during their time in the valley.

But even more distinctive than the unusual academics or intense manual labor is the notion of self-governance. Nearly every aspect of life at Deep Springs is determined by the students, from faculty hiring to rules on pets. Every Friday night, the undergraduates gather for a meeting to discuss the past week’s activities and committee recommendations. Student body meetings can be light or very serious and can take place anywhere from the dorms to the top of a nearby mountain. They have been known to last up to 10 hours.

It is hard for the average college student to imagine life in this wilderness, or to comprehend how these undergraduates spend their days. Here, two Deep Springs students offer an insight into 24 hours of life on the ranch. —J.M.

▶12:00 a.m.
Midnight. Jacob is sprawled across the library floor between two bookshelves, Giambattista Vico’s “New Science” and Hans Blumenberg’s “The Genesis of the Copernican World” open in front of him. Abiola checks email from his family in Nigeria in the computer lab while John, the student body treasurer, creates spreadsheets beside him. In the boarding house, the Hans Jonas reading group enters its third hour over rice crispies and home-smoked bacon. Student baker Beau is kneading bread for the next day’s dinner in the kitchen. Max, the student butcher, dresses steaks to the strains of gangsta rap. In the dorm, some are sleeping, others are flipping through bridal magazines or hosting impromptu dance parties in their rooms. Still others are finishing papers or memorizing Greek phonemes for class in the morning.

▶2:00 a.m.
Two hours later, Dan, student cowboy, oversees the birth of a calf down on the Lower Ranch. The light from the main building catches Max as he walks from the Boarding House to his bed, the night’s cutting finished.

▶5:00 a.m.
At five o’clock in the morning, though still dark in the winter, the dairy boys stumble into the boarding house to grab a quick bowl of cereal and a cup of coffee before heading for the cows. They nod, sleepy-eyed, to Beau who, still going strong, puts the shaped loaves in the refrigerator to retard before baking and goes off to bed. Meanwhile Eric begins his exercises on the piano in the main room before dish-duty after breakfast.

▶8:00 a.m.
Now eight o’clock, Eric leaves the piano for the boarding house to meet the rest of the boarding house crew; Jacob lifts himself off the library floor, rubs his eyes, and gathers his books for class down the hall. Ken Mitchell, the ranch manager, has a plate of eggs and bacon as he discusses the work to be done in the fields that afternoon with Isak, the labor commissioner.

▶12:30 p.m.
At twelve thirty, the tolling of the bell calls the community together for lunch. Isak goes over the general labor crew’s tasks for the afternoon, and the student cooks plan dinner. Downstairs, David, the feed man, washes the eggs he’s just collected from the chicken coop.

▶1:00 p.m.
At one o’clock the boarding house crew starts doing the dishes. J, the mechanic’s assistant, follows Les Smith, the staff mechanic, up to the shop for the afternoon. The gardeners head to the greenhouse to plant bok choy and Thai basil. Max returns to the butcher room, and Akira heads down to sow the fields with alfalfa seed.

▶6:00 p.m.
The bell tolls next at six o’clock, summoning all back to the boarding house for dinner. The dairy boys bring fresh milk. Tom brings a prime rib—cut earlier that day by Max—out of the oven. At one table, students discuss prospective faculty in the Social Sciences; at a second, the dairy boys and Mitchell talk about the mastitis affecting one of the Holsteins; Professor Katie Peterson defends the integrity of Romantic poetry at still another. The boarding house crew convenes for a third and final time that day to mop the floor of the dining hall and scrub the kitchen clean.

▶8:00 p.m.
At eight o’clock, student committees hold their weekly meetings: the Applications Committee Chair delegates tasks for the accepted-student mailing; the Curriculum Committee finalizes the faculty options for Friday’s hiring discussion; the Communications Committee discusses proposed revisions to the website; and the Review/Reinvitation Committee determines the format for student eval!uations.

▶10:00 p.m.
Come ten o’clock, as the dairy boys climb into bed, Beau begins to mix bread dough for the next day. Downstairs, Max carves the round off the bone. Jacob again sits on the library floor with Vico and Blumenberg, finishing a presentation he’s to give later in the week, while Eric memorizes an Emily Dickinson poem for tomorrow’s workshop. Dan is down at the lower ranch helping the last pregnant cow to give birth. Jesse returns naked from a desert stroll carrying only a Nalgene and climbs in a window conveniently left open. —Abram Kaplan, Jesse Van Buren

Location: Deep Springs, Calif.
Specialty: All-male liberal arts college located in a remote desert area with a focus on academics, labor, and self-governance.
How to get in: Applicants must take the SAT or ACT and complete a two-stage application.
Percentage of students accepted: Of the 200 students who applied in 2007, about 7% were accepted.
Estimated annual value of tuition (includes room and board): $50,000.


Posted by megan

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