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많은 학부모들이 단순히 “우리 아이의 학점(GPA)이 얼마인데 어느 대학에 진학할 수 있을까요”라는 질문을 많이 한다. 불행히도 학생의 학점만 가지고는 아무런 대답도 해줄 수 없다. 이제 곧 대학에 지원하는 학생의 학점만 알고 있는 부모라면 이때까지 대학에 대한 준비를 하나도 안하고 있었다고 말해도 틀리지 않다.

명문대학일수록 학생을 평가할 때 많은 사항들을 보고 판단하는데 학점은 빙산의 일각이라고 할 수 있다. 입학사정관들이 첫 번째로 중요하게 생각하는 것은 학생이 고등학교 4년 동안 택한 과목이다. 아무리 학점이 좋아도 어려운 과목을 피하고 쉬운 과목을 많이 이수한 학생은 일단 명문대에 합격하기가 어렵다. 특히 아이비 리그급 수준의 대학들은 학생이 자신의 학교에서 택할 수 있는 최대한 어려운 과목들을 선택한 경우에만 합격의 가능성이 있다 할 수 있다. 쉬운 과목들로 전과목 A를 받은 학생은 최고 명문대 진학이 사실상 불가능하다.

명문대학들은 어떤 기준으로 학생을 뽑는지 알아보자. 원하는 대학에 입학을 희망한다면 그 대학이 원하는 사항들을 정확하게 알고 준비해야 한다. 그들이 중요시하는 사항들을 정리하면 다음과 같다.

1. 선택과목의 어려운 정도 (Rigor of school record)
2. 고등학교 학점 (GPA) 및 학교 석차
3. 시험점수 (SAT I, SAT II, ACT, AP점수 등)
4. 교내외 활동 (Extracurricular activities), 리더십
5. 대입 에세이
6. 추천서
7. 활동 에세이 추천서등에서 나타나는 성격 및 품성
8. 특별한 재능


아이비리그 등 주요 명문대학들이 중요하게 여기는 사항들을 (a)매우 중요한 사항, (b)중요한 사항, (c)고려하는 사항, (d)고려하지 않는 사항 등 네 가지로 분류해서 분석해 본다.

1. 예일
(a)매우 중요한 사항: 과목 선택, 석차, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 교내외 활동, 성격 및 품성, 추천서, 특별한 재능
(b)중요한 사항: 무
(c)고려하는 사항: 인터뷰, 사는 지역, 해당 주에 사는지 여부, 인종, 봉사활동, 일한 경험
(d)고려하지 않는 사항: 무


2.프린스턴
(a)매우 중요한 사항: 과목 선택, 석차, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 교내외 활동, 성격 및 품성, 추천서, 특별한 재능
(b)중요한 사항: 봉사활동, 일한 경험
(c)고려하는 사항: 인터뷰, 인종
(d)고려하지 않는 사항: 해당주에 사는지 여부


3. 스탠포드
(a)매우 중요한 사항: 과목 선택, 석차, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 교내외 활동, 성격 및 품성, 추천서, 특별한 재능
(b)중요한 사항: 무
(c)고려하는 사항: 사는 지역, 봉사활동, 일한 경험, 인종
(d)고려하지 않는 사항: 인터뷰, 해당주에 사는지 여부

▲ 예일, 프린스턴, 스탠포드 분석: 프린스턴, 예일, 스탠포드대는 하버드대와 더불어 미 최고 대학 사인방으로 꼽힌다. 이 대학들은 매우 중요하게 생각하는 사항이 사실상 같으며 학생을 뽑는 기준이 가장 비슷하다고 볼 수 있다. 매우 중요한 사항들을 보면 학과목 선택부터 학점, SAT성적, 에세이, 교내외 활동 등 모든 사항들을 거의 완벽에 가깝게 해야 한다는 특징이 있다. 약간의 다른 점이 있다면 프린스턴대학의 경우 봉사활동이나 일한 경험을 중요한 요소로 꼽는데 비해 스탠포드대나 예일대는 그렇지 않다. 스탠포드대는 타 명문 사립대와 달리 인터뷰를 하지 않는다.


4. 다트머스
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택, 석차, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 교내외 활동, 추천서, 성격 및 품성
(b) 중요한 사항: 특별한 재능, 봉사활동
(c) 고려하는 사항: 인터뷰, 인종, 사는 지역
(d) 고려하지 않는 사항: 일한 경험, 해당 주에 사는지 여부

▲ 분석: 다트머스 대학의 특징은 봉사활동을 다른 아이비리그 대학들보다 중요하게 여긴다는 점과 일한 경험을 입시에 고려하지 않는다는 점이다.


5. 코넬
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 교내외 활동, 추천서, 특별한 재능
(b) 중요한 사항: 석차
(c) 고려하는 사항: 인터뷰, 성격 및 품성, 봉사활동, 일한 경험, 인종, 사는 지역, 해당 주에 사는지 여부
(d) 고려하지 않는 사항: 무

▲ 분석: 코넬대가 타 아이비리그 대학과 다른 점이 있다면 대부분의 아이비리그 대학이 매우 중요하게 생각하는 학생의 성격 및 품성 부분을 그다지 중요한 요소로 보지 않는다는 점이다.


6. 브라운
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택, 특별한 재능, 성격 및 품성
(b) 중요한 사항: 석차, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 교내외 활동, 추천서,
(c) 고려하는 사항: 인터뷰, 봉사활동, 일한 경험, 인종, 사는 지역, 해당 주에 사는지 여부
(d) 고려하지 않는 사항: 무

▲ 분석: 브라운대는 아이비리그 대학중 학생을 뽑는데 중요성을 두는 부분이 다르다 할 수 있다. 타 아이비리그대학들이 매우 중요하게 생각하는 여러 요소들, 특히 학점, SAT 점수, 에세이, 교내외 활동 등이 둘째로 중요한 것이 특징이다.


7. MIT
(a) 매우 중요한 사항: 성격 및 품성
(b) 중요한 사항: 과목 선택, 특별한 재능, 석차, 학점, SAT 등 시험성적, 교내외 활동, 추천서, 인터뷰
(c) 고려하는 사항: 에세이, 봉사활동, 일한 경험, 인종, 사는 지역
(d) 고려하지 않는 사항: 해당 주에 사는지 여부

▲ 분석: MIT는 다른 대학과 학생을 뽑는 기준이 가장 다른 대학으로 손꼽힌다. 다른 대학과 다른 특이한 사항이라면 MIT는 입학사정관 뿐만 아니라 교수 및 대학생들 그리고 대학행정을 맡고 있는 사람들까지도 학생들을 뽑는데 직접적인 역할을 한다는 것이다. 이와 같은 선출 방식은 인재가 인재를 알아볼 수 있다는 믿음과도 곧 직결된다.

MIT의 경우 성격 및 품성을 가장 중요한 요인으로 꼽는다. MIT에서 높게 평가하는 학생의 재질들이 있는데 그것은 학생이 얼마나 자발적이고 선천적으로 호기심이 많으며 시작한 일을 끝낼 수 있는 끈기가 있나하는 점이다. 이런 학생들은 누가 시켜서가 아니라 자신의 만족감을 충족하기 위해서 학습하기 때문에 성공할 수밖에 없다는 것이 MIT의 주장이다.

다른 대학의 경우 인터뷰가 그리 중요한 요소가 되지 않으나 MIT의 경우 인터뷰를 중요시 하는 점도 특이하다 할 수 있다. 인터뷰를 받은 학생이 받지 않은 학생보다 합격률이 2.3배 높은 것으로 나타난 MIT의 통계를 보면 인터뷰의 중요성을 알 수 있다. 성격 및 품성을 가장 중요시하는 점과도 직접적으로 연관된다 할 수 있다.

타 명문대학이 에세이에 큰 비중을 두는데 비해 MIT는 에세이가 차지하는 비중이 적은 것도 하나의 큰 특징이라 할 수 있다.


8. UC 버클리
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택, 학점, 에세이, 해당 주에 사는지 여부
(b) 중요한 사항: 특별한 재능, SAT 등 시험성적, 성격 및 품성, 교내외 활동, 봉사활동, 일한 경험
(c) 고려하는 사항: 사는 지역
(d) 고려하지 않는 사항: 인종, 석차, 추천서, 인터뷰

▲ 분석: 버클리대학은 미국 공립대 중 최고의 대학이다. 모든 공립대가 그런 것은 아니지만 대다수의 공립대의 특징 중 하나가 해당 주에 사는 학생에 혜택을 준다. 대부분 사립학교는 인종에 따른 쿼타가 있는 것으로 알려져 있으나 버클리대학 같은 경우 그렇지 않다. 실제로 아이비리그 대학 학생 중 아시아계가 차지하는 비율이 20%가 안 되는데 비해 버클리의 경우 45%가 아시안 학생이다. 추천서나 인터뷰가 입시에 전혀 반영되지 않는 것도 특징이다.


9. 미시간 앤아버 대학
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택
(b) 중요한 사항: 학점, 특별한 재능, SAT 등 시험성적, 에세이, 추천서, 성격 및 품성, 해당주에 사는지 여부
(c) 고려하는 사항: 사는 지역, 석차, 교내외 활동, 봉사활동, 일한 경험
(d) 고려하지 않는 사항: 인종, 인터뷰

▲ 분석: 과목선택이 얼마나 중요한지 단적으로 보여준다. 어떤 사항보다 과목선택을 중요시하는 것이 특징이다.


10. 윌리엄스 대학
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 추천서
(b) 중요한 사항: 석차, 특별한 재능, 교내외 활동
(c) 고려하는 사항: 성격 및 품성, 사는 지역, 봉사활동, 일한 경험, 인종
(d) 고려하지 않는 사항: 인터뷰, 해당 주에 사는지 여부


11. 앰허스트 대학
(a) 매우 중요한 사항: 과목 선택, 학점, SAT 등 시험성적, 에세이, 추천서, 교내외 활동, 특별한 재능, 성격 및 품성
(b) 중요한 사항: 석차, 봉사활동
(c) 고려하는 사항: 사는 지역, 해당 주에 사는지 여부, 일한 경험
(d) 고려하지 않는 사항: 인터뷰

▲ 윌리엄스, 앰허스트 분석: 두 대학은 미국 리버럴 아츠 대학 1-2등을 다투는 대학이다. 두 대학이 중요하는 사항들은 거의 차이가 없다고 봐도 된다. 또한 학생들을 뽑을 때 고려하는 사항들이 아이비리그 최고대학들과 거의 같다고 할 수 있다.


■ 전체적인 분석

미국 최고의 명문대를 보면 성적만 우수한 학생이 갈 수 있는 학교에는 한계가 있다. 완벽에 가까운 성적으로 그에 맞지 않는 대학을 가게 되었다면 그 학교가 원하는 사항들을 충족시키지 못해서라고 할 수 있다. 9~12학년 과목선택부터 시작해서 교내외 활동 에세이까지 조화된 모습을 보이는 것이 중요하다. 학부모들과 학생들이 매우 중요하다고 생각하는 것 중의 하나가 봉사활동이나 일한 경험인데 위에서 보는 것과 같이 대학에서는 이들에 큰 비중을 두지 않는다. 남들이 다하는 봉사활동이나 돈 조금 벌려고 하는 일한 경험은 사실상 대학입시와는 크게 상관이 없다.

봉사활동에 기여도가 높아서 남들보다 특별한 무언가를 보여주든지, 아니면 큰 리더십을 보여주든지 했을 때야 조금이라도 도움이 될 수 있다고 할 수 있다. 인터뷰 역시 매우 중요하다고 생각하는 분들이 많다. 하지만 대부분의 명문대학에서 인터뷰는 고려하는 정도라는 것을 인식할 필요가 있다. 무엇이 중요하고, 덜 중요한지 제대로 알아야 제대로 된 대입준비를 할 수 있다.


이정석 [하버드대 물리학 박사, 아이비드림 대표]

Posted by megan