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미국과 캐나다 국경에 걸쳐 있는 나이애가라 폭포(Niagara Falls)는 5대호중 하나인 이리호(Lake Erie)에서 흘러나온 나이애가라 강이 온타리오호(Lake Ontario)로 흐르는 도중에 형성된 초대형 폭포로 뉴욕주에 있다. 매년 1,200만명의 인파가 찾는 미국 최고의 관광지인 폭포는 요란한 소리를 내면서 흘러내리며 계속 물안개를 피워 올리고 그 위로 아름다운 무지개가 겹쳐지는 장관을 연출한다.

폭포 발생은 빙하기 이후에 거대한 얼음장이 녹으면서 형성됐다고 한다. 약 5만년전에 얼음이 밀려나며 그 밑에 있던 땅덩어리가 융기하면서 현재의 깎아지른 듯한 절벽을 갖추게 되었다. 그리고 녹아내린 얼음물은 거대한 호수를 만들어서 오늘날의 이리(Erie) 호수와 호수주변의 저지대를 이뤘다고 한다.

나이애가라 폭포 천연의 장관을 최초로 본 사람은 세네카 인디언의 조상들이었는데 그들은 약 2천년 전부터 이 지역의 주민들이었다. 그리고 최초의 유럽사람들 중의 하나는 프랑스 신부 Louis Hennepin이었다. 1678년에 이곳을 찾았던 그는 폭포를 보자마자, 무릎을 끓고 기도하면서 "지구상에 이 폭포와 비교할 것이 없습니다"라고 말했다고 한다.

그 후에 프랑스 정부는 강어귀에 여러 개의 교역소를 세웠다. 이 중에서 Old Fort Niagara는 90년간의 주요 전쟁에서 역사적으로 중요한 의미를 갖게 된다. 영국은 1759년, 프랑스가 인디언과 전쟁을 하는 동안에 이 Fort를 장악, 1796년 캐나다의 Fort Geroge로 물러날 때까지 Old Fort Niagara의 주인 역할을 했다.

1812년에 일어난 전쟁은 나이애가라 폭포지역을 강타한 가장 참혹한 것이었다. 강 양쪽의 마을들이 모두 약탈당하고 불에 탔다. 1814년 7월25일, 이 지역에서는 가장 희생자가 많았던 Lundy's Lane 전투가 벌어졌다. 그 맹렬했던 격전지의 승자는 아무도 없었다. 5개월 뒤 겐트에서 맺은 미·영 전쟁종결조약은 2년반에 걸친 전쟁을 끝내고 국경선을 원 상태로 회복시켰다.

전쟁 후에 나이애가라 폭포지역은 번영과 평화의 새로운 시대로 접어들게 됐다. 1820년에 들어서며 증기선의 운항이 시작되고 1840년도에 철도가 개통하면서 관광객들이 이 지역을 방문할 수 있게 된 것이다. 이곳을 사랑하게 된 사람들은 "나이애가라 폭포에서 신혼여행을 보낸 사람들의 인생은 폭포의 물줄기만큼 힘차고 영원하리라"고 예언했다.

나이애가라의 또 다른 로맨틱한 요소가 1800년대 말부터 1900년도 초기에 수많은 스턴트 맨을 끌어 들였다. 그 중의 한사람인 Sam Patch는 두번에 걸쳐 나이애가라 폭포 아래로 다이빙을 시도해서 성공했다. Mrs. Annie Taylor는 1901년에 술통 속에 들어가 몸을 움츠리고 나이애가라 폭포 아래로 뛰어내린 최초의 인물이다. 그 후 이 폭포에서의 다이빙은 법으로 금지되어 1961년에 폭포 아래로 뛰어내렸던 William Fitzgerald는 수면위로 머리를 내미는 순간에 체포됐다.

▲폭포를 향해 비춰진 컬라풀한 조명으로 야간에도 아름다운 폭포의 장관을 구경할수 있다.



■미국, 캐나다 양쪽에서 관광

▲Horseshoe Falls.

폭포는 원래 현재위치에서 북쪽으로 7마일 떨어진 지금의 Lewiston에 형성됐었다. 그러나 나이애가라 폭포 절벽의 하류 11km 지점에 있었던 폭포가 연간 약 30cm의 침식작용으로 인해 오늘날 폭포는 미국과 캐나다의 37마일 국경선으로 양분되는 나이애가라 강 가운데에 있다.

나이아가라 폭포는 미국령인 고트섬(Goat Island)에 의해 캐나다 폭포와 아메리카 폭포로 갈라지는데 미국 쪽의 폭포인 ‘아메리칸 폭포(American Falls)’는 높이가 184피트(56m)에 거의 직선으로 되어 있는 폭포의 절벽의 너비는 1천75피트(320m) 이다. 반면 규모가 훨씬 큰 캐나다 쪽 폭포는 ‘호스슈 폭포’(Horseshoe Falls)라고도 불리며 높이가 176피트(54m), 깊이 파인 커브를 이루고 있는 폭포의 절벽 너비가 2천200피트(675m)에 이른다. 또한 나이애가라 폭포들 중에 가장 규모가 작은 세번째 폭포는 Bridal Veil이라고 불리는데 Luna 및 고트섬(Goat Island)에 의해 분리되어 있다.

나이애가라 폭포에는 여러개의 전망대(Observation Tower)가 있는데 미국쪽 프로 스펙스 공원 안에있는 전망대에서는 미국 폭포와 캐나다 폭포를 동시에 감상할수 있다. 여기에 설치된 엘리베이터는 Maid of the Mist 호 배의 선착장까지 관광객을 싣고 오르 내린다. ‘메이드 오브 더 미스트’(Maid of the Mist)호를 타고 폭포 바로 아래쪽까지 가서 바라보는 폭포의 장관은 말로 표현할 수 없을 만큼 엄청나다. 1846년 부터 폭포 바로 아래까지 가는 보트 관광이 시작되었는데 웅장한 물소리를 귓전에 들으며 물보라를 뒤집어 쓰는 이 투어는 누구에게나 인기가 있다. 안전에 대해서는 염려하지 않아도 되며 투어 동안 입었던 파란색 레인 코트는 기념품으로 가져가기에 좋다.
▲151 Buffalo Ave, Niagara Falls
(716) 284-8897 (www.maidofthemist.com)

▲American Falls.

1885년에 개장한 나이애가라 폭포 주립공원(Niagara Fall State Park)은 미국에서 가장 오래된 주립 공원으로 나이애가라 폭포를 가까이에서 볼 수있을 뿐 아니라 호수 정원, 전시, 가든 카페 등 볼거리가 많다. 오대호 정원(Great Lake Garden)은 수천송이의 꽃과 나무들이 오대호의 모습을 본따 심어져 있다. 방문객 센터가 프로스펙스 공원 안에 있다.
▲Visitor Information(N.Y.) (716)284-2000, (Ont.) (905)356-6061.
▲Prospect Park, Niagara Falls
(716) 278-1796 (안내) / (716) 278-1770 (www.niagarafallsstatepark.com)

프로스펙스 공원에서 아메리카 폭포 위쪽 급류를 구경하면서 다리를 건너면 고트 아일랜드(Goat Island)로 들어선다. 미국쪽 폭포와 캐나다쪽 폭포를 비교하며 볼 수있는 요지이다. Terrapin Point에서는 캐나다쪽 호스슈 폭포가 잘 보인다. 뷰모밀 관광 열차가 프로스펙스 공원에서 이곳까지 10분마다 운행한다. 고트 아일랜드의 테라핀 포인트에 있는 ‘탑 오브 더 폴즈’ 레스토랑은 ‘폭포 꼭대기’란 의미 그대로 호스슈 폭포의 위용을 한 눈에 볼 수 있는 전망 좋은 곳에 있는 식당이다. 어떤 위치에 앉아도 신비한 폭포를 잘 관찰할 수 있다.

▲The Rainbow Bridge is an international bridge between the United States and Canada.

고트 아일랜드에서 출발하는 바람의 동굴(Cave of Wind) 투어는 폭포 뒤쪽의 바위를 뚫고 설치된 180피트 길이의 엘리베이터를 타고 내려가 폭포 아래에 설치된 나무가 깔린 통로를 따라 폭포를 올려다 볼 수 있다. 온통 물보라가 이는 가운데 무지개가 열롱하게 빛나는 환상의 세계를 맛 볼수 있다. ▲(719) 278-1730

나이애가라 폭포는 미국과 캐나다와의 국경에 위치하고 있으며 폭포가 위치한 New York주와 캐나다 Ontario 사이는 강을 가로지르는 교각 '레인보우 브리지'로 연결되어 있다. 수많은 신혼 부부들이 이 다리를 건너기 때문에 '허니문 레인(Honeymoon Lane)이라는 별명을 얻었다.

또한 레인보우 브리지는 미국과 캐나다 양국을 입출국하는 통로이기 때문에 국경을 건너 관광을 하려면 영주권자는 영주권, 시민권자는 미 여권 등을 소지해야 한다. 본국 관광객은 비자 Valid for의 난에 'Multiple'이라고 되어 있으면 미국으로 재입국할수 있다.


■드라이브 코스

나이애가라 폭포에서 북쪽으로 Robert Moses Parkway를 따라가면 시웨이 트레일(Seaway Trail)이 나온다. 이리호와 온타리오호 , 나이애가라강과 세인트 로렌스 강을 모두 볼 수 있는 드라이브 코스이다. Devil's Hole State Park이나 Whirlpool State Park에서 피크닉을 즐기거나 낚시, 하이킹을 즐기는 것도 좋다.

제일 먼저 만나는 마을은 Lewiston으로 1,2000년 전에는 이곳에 나이애가라 폭포가 위치했다고 한다. 여름철에는 석양이 질 무렵 나이애가라강 골짜기를 내려다 보는 아트파크(전화 716-754-4375, www.artpark.net)에서 뮤지컬과 연극을 감상할 수 있다.

▲The Sir Adam Beck hydroelectric plant, which generates power for Ontario. As seen from the Robert Moses hydroelectric plant, which generates power for New York.


▲Hydroelectric Power Commission. 미동부와 캐나다 동부 일대에 전력을 공급해주는 수력발전소.


나이애가라 폭포의 절벽 아래로 떨어지는 강물의 양은 모두 합쳐 1초에 150만 갤런에 이르는데 이중 50-75%는 폭포에 이르기 전에 수력발전을 위해 사용된다. 총 219만 킬로와트 용량의 13개 발전기를 구비한 나이애가라 수력발전소는 1961년에 설립됐다.

나이애가라 전력 프로젝트 방문객 센터(Niagara Power Project Visitor's Center)는 세계에서 가장 거대한 수력발전 프로그램의 하나로 전시물, 컴퓨터 게임, 그림 등을 통해 전기의 역사를 설명한다. 350피트 상공에 솟아있는 전망대에 서면 폭포 아래쪽 나이애가라 고지 전경이 한눈에 들어온다. 무료이며 강변에는 낚시터가 있다.
▲5777 Lewiston Rd, Lewiston (716) 285-3211

▲Whirlpool at Niagara River. 월풀 위로 높이 약 76m의 스패니쉬 에어로카(Spanish aero car)가 운행된다.


폭포에서 떨어진 물은 나이애가라 강을 흐르다가 강 폭이 좁아지기 시작한다. 수력 발전소에서 차로 5분정도 더 올라가면 물의 흐름이 빨라지며 소용돌이를 이루는 일대를 월풀(Whirlpool)이라고 부른다. 한 청년이 이 소용돌이치는 월풀에서 아이디어를 얻어 월풀 세탁기의 원리를 만들어 냈다고 한다. 나이애가라 강 하류쪽에서 운행하는 제트보트(Whirlpool Jet Bost Tours)는 절벽 사이로 난 나이애가라 고지(Niagara Gorge), 월풀 레피드(Whirlpool Rapids), 데빌스 홀(Devil's Hole)등을 돈다. 투어 동안 누구나 노란색 레인 코트를 입고 있지만 대부분 물에 흠뻑 젖어서 나온다.
▲115 S. Water St. Lewiston
(888) 438-4444 (미국) / (905) 468-4800 (캐나다) (www.whirlpooljet.com)

▲Old Fort Niagara Lighthouse.Built in 1871 and first lit in 1872, this limestone lighthouse is located on the grounds of Old Fort Niagara State Park, where the Niagara River flows into Lake Ontario. Adjacent to the lighthouse is an iron plate oil house, built early in the 20th Century. The lighthouse is in Youngstown, New York.


▲온타리오호(Lake Ontario)


18 F번 도로를 타고 북쪽으로 계속 달리면 영스타운(Youngstown)이 나온다. Fort Niagara State Park과 Old Fort Niagara가 이곳에 있는데 날씨가 맑은 날에는 온타리오 호수 건너 캐나다의 토론토가 보이기도 한다.

그리고 Barker에서 Carmen Road를 타고 남쪽으로 이리운하변에 위치한 Middleport를 향해 달린다. 이때 조약돌로 지은 건물들이 아름다운 타운을 지나면 록포트(Lockport)가 나온다. 록 포트에서는 동굴 땅속 보트관광(Lockport Cave & Underground Cave Boat Ride)이 기다리고 있다. 이리운하에 설치된 록포트의 동굴은 3년간의 난공사끝에 개통된 것으로 한때 수력발전용으로 사용되던 물길이었다. 동굴에 들어서면 보트를 타고 더 깊은 지하로 들어가며 19세기의 공학기술의 놀라운 성과를 돌아 본다.
▲Lockview Plaza
21 Main St. at Pine, Lockport
(716) 438-0174 (www.lockportcave.com)


■ 가는길

▶항공편: 버펄로 국제공항을 이용하면 뉴욕으로부터 약 1시간이면 도착할수있다. 그레이 하운드나 나이애가라 시닉 코치 버스 라인에서 운행하는 버스를 타면 공항에서 폭포까지 50분 소요한다.
▶열차편: 뉴욕의 그랜드 센트럴 터미널에서 나이애가라행 기차를 타면된다. 8시간 30분 가량 걸린다.
▶버스편: 뉴욕에서 그레이 하운드를 이용한다. 캐나다 측에서는 토론토에서 그레이 코치 라인, 캐나다 코치 라인의 버스가 매 시간 운행된다.
▶시내교통: 뉴욕은 나이애가라의 주요 관광 포인트를 순환하는 셔틀버스인 뷰모빌(Viewmobile, 전화 716-282-0028)을 이용하면 편리하다. 티켓을 구입한후 하루동안 마음대로 이욜할수있다. 티켓은 프로스펙스 공원의 관광안내소 뒤쪽 부스에 있다. 캐나다는 관광용 셔틀버스인 피플무버(People Mover System)를 이용하면 된다. 버스터미널에서 레인보우 다리까지 무료로 운행되며 마음대로 타고 내릴수 있다.


■ 나이아가라 폭포 일대 호텔안내

-Howard Johnson Hotel (나이아가라 폭포에서 가장 가까운 호텔): 716-285-5261
-Ramada Inn by the Falls: 716-282-1734
-Rodeway Inn: 800-443-2557
-Best Western Lockport Inn: 716-434-6151
-Best Western Summit Inn: 716-297-5050
-Comfort Inn - “The Pointe”: 716-284-6835
-EconoLodge: 716-283-1100
-Fallside Hotel & Conference Center: 716-284-8801
-Four Points Sheraton: 716-285-2521
-Hampton Inn: 800-426-7866
-Holiday Inn at the Falls: 716-282-2211
-Inn on the River: 716-283-7612
-Quality Hotel & Suites: 716-282-1212
-Quality Inn Niagara Falls: 716-283-0621
-Super 8: 716-283-3151
-Travelodge Fallsview Hotel: 716-285-9321 
-USA Motel : 6541 Main St.: 716-356-0351
-Oaks Inn : 6546 Buchanan Ave. Niagara Falls: 716-356-4514
-Room of Tourist : 552 Down St. 버스 디포에서 1분거리
-Shemara B & B : 4901 River Rd: 716-374-1610
-Parkview Motor Inn : 6361 Buchanan Ave.: 716-358-9413


Posted by 비회원

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