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미국에는 소방대원과 소방에 관련된 분야에서 활동하고 있는 사람들의 수가 약 35만3,000여명이 된다. 초등급의 소방대원 지원자격은 고등학교 교육이면 되지만 고등급의 소방부 장교급으로 승급되려면 Fire Science, FireProtection and Safety Technology, 또는 Fire Service Administration 같은 소방에관련된 전공분야에서 계급에 따라 2년제 학위나 4년제 학위가 필요하다.

■ 소방수의 교육과정

소방대원의 교육과정은 직책과 직위에 따라 차이가 있다. 또 주에 따라 차이가 있다. 일반적으로 소방대원이 되려면 만 18세 이상으로 최소 고등학교 교육을 끝내야 한다. 그리고 필기시험, 체력시험, 신체검사를 모두 통과해야 한다. 또 drug screening도 받아야 한다. 이같은 모든 시험과 검사에서 최우수 점수를 받는 지원자는 임명될 가능성이 높다.

그러나 대부분의 경우 지망자수가 채용인원보다 많은 것이 일반적인 경향이라 경쟁이 심한 편이다. 특히 근래에 와서는 대학에서 Fire Science에 관련된 과목들을 택하였거나 이같은 전공분야에서 2년제 학위를 공부한 지망자들이 채용이 잘되고 있는 경향을 보이고 있다.

소방대원의 초보자(entry-level)는 큰 소방서나 소방부(fire department)에서 또는 Maryland의 Emmitsburg에 위치하고 있는 National Fire Academy 같은 곳에서 몇 주일간의 훈련을 받는다.

이같은 훈련기간에는 강의와 실제적인 훈련교육을 통하여 소방 방법과 기술, 방화 문제, 지방에 따른 건물 규정(building code), 응급치료 과정, 독성물질의 취급 등을 포함하는 교육을 받는다. 또 소방과정에 필요한 도끼, 동력톱(chain saw), 사다리 또는 소화기(fire extinguisher) 같은 각종 기구의 사용법을 배운다. 또 위태로운 지경에 처하여 있는 사람을 구조하는 과정과 기술도 배운다.

그리고 오늘날의 대부분의 소방대원은 응급치료 전문기사인 EMT(Emergency Medical Technician)의 라이선스를 받을 것을 요구하고 있다. 특히 큰 도시에 있는 소방부에서는 EMT 중에서도 최상급인 paramedics 라이선스를 가지고 있기를 요구하고 있다.

고등급의 소방대원으로 승급하는 데도 필기시험, 실무경험과 성취, 인터뷰 그리고 선임순위(고참) 등이 고려된다. 그리고 이같은 고등급 직위에도 engineer, lieutenant, captain, battalion chief, assistant chief, deputy chief, 그리고 최상급인 chief 등의 계급이 있다.

일반적으로 battalion chief 이상으로 승급하는데는 Fire Science나 그와 비슷한 전공분야에서 학사학위가 필요하다. 그리고 National Fire Academy에서는 소방부 중역 자격증(executive fire officer certification)을 수여하는데 최소 2년제 학위 이상을 요구하고 있다.

■ Fire Science 전공대학

Fire Science 또는 Fire Protection Technology 같은 소방에 관련된 전공 분야에는 자격증(certificate) 프로그램, 2년제 학위 프로그램과 4년제 학사학위 과정 등이 있다. 또 석사학위를 수여하는 대학원 과정도 있다.

대부분의 2년제 프로그램은 커뮤니티 칼리지에 서 제공하고 있는데 연방 정부 의 National Fire Academy에 따르면 미국에는 50 여개의 2년제 프로그램을 제공 하는 대학들이 있다.

그중에는 캘리포니아의 Bakersfield College, Long Beach City College, SierraCollege와 플로리다의 Gulf Coast Community College, Santa Fe CommunityCollege, 뉴저지의 Burlington County College, 그리고 펜실베니아의 Community Collegeof Allegheny County 등이 포함되어 있다.

학사학위 과정을 제공하는 4년제 대학은 약 20여개 있다. 예로 그 중에는 애리조나의 Grand Canyon U., 일리노이에는 Southern Illinois U.(Carbondale),코네티컷 U. of New Haven 매서추세츠의 Anna Maria College, 유타 의 Utah Valley StateCollege, 오클라호마 의 Oklahoma State U. 등이 포함되어 있다. 특히 Oklahoma StateUniversity에는 방화 분야를 중심으로 하는 단과대학인 School of Fire Protection and SafetyTechnology가 있고, 이 분야에 가장 잘 알려진 대학들 중의 하나 이다.

■ 연락처

National Fire Academy,
U.S. Fire Administration,
Department of Homeland Security,
16825 Seton Ave.
Emmitsburg, MD 21727
전화: (301)447-1000
web: www.usfa.fema.gov/nfa/index.htm

Posted by 비회원

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