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미국 병원에는 호흡문제가 있는 환자들을 의사 지시 하에 도와주고 있는 라이선스 전문인들이 활동하고 있다. 이같은 호흡장애 환자들을 도와주는 전문인들을 Respiratory Therapists(RT), 또는 Respiratory Care Practitioners(RCP)라고도 부른다.

미국에는 이같은 Respiratory Therapists가 약 11만명 정도 있는데 미국 노동부 통계에 따르면 직업 전망이 대단히 좋게 나타나 있다. 이들은 조산아, 심장마비 환자, 물에 빠진환자, 또는 폐렴·기관지염·폐기종(emphysema), 스트로크 또는 심장마비 같은 병을 경험하는 환자 등의 호흡을 도와준다.

■ Respiration Therapist란?

Respiration Therapist는 대부분 병원에서 일을 하면서 담당의사의 지시에 따라, 특히 호흡문제가 있는 환자들을 도와준다. 특히, 어느 실정이나 조건에서 환자가 호흡문제를 경험하게 되는 경우, Respiration Therapist는 대단히 중요한 역할을 하게 된다.

이같은 환자의 생명 유지에 중요한 역할을 하는 이외로도, Respiration Therapist는 환자의 심장·폐에 따른 호흡문제를 파악하고, 진단하고 치료한다. 또 환기설비(ventilators) 같은 생명유지 기구의 사용, 또는 필요한 약을 환자에게 준다. 그리고 환자의 폐와 심장의 기능을 시험한다. 그 이외로 Respiration Therapist는 환자의 회복, 커뮤니티를 위한 교육과 병의 예방 등에도 참여한다.

고등급 Respiration Therapist는 교육을 더 받으면서 소아와 신생아, 환자 집에서의 치료, 성인 응급환자, 또는폐기능 시험 같은 전문 분야에서 특수 전문인으로 일을 하기도 한다. 또 수면문제 환자(sleep disorders) 전문인도있다.

■ 교육과정

Respiratory Therapists에는 초급인 Entry-Level Respiratory Therapists와 고등급인 Advanced Respiratory Therapists가 있다.

일반적으로 RT 교육과정은 대게 2년인 것이 보통이고 따라서 대부분의 RT 프로그램은 2년제 커뮤니티 칼리지에서 제공하고 있다. 병원이나 의과대학에서도 이같은 프로그램을 제공하는 곳이 있고, 그리고 4년제 대학에서는 이 전공분야에서 학사학위를 제공하는 학교들도 있다.

초급 RT와 고등급 RT 교육과정에는 큰 차이는 없지만, 고등급 RT 프로그램에서는 라이선스 시험에 초급 RT 시험문제보다 더어려운 문제들이 출제되기 때문에 이에 관한 개념과 과목들을 더 공부한다. 따라서 교육 프로그램 시간도 초급 프로그램보다 좀더오래 걸리는 것이 보통이다.

초급 RT 프로그램은 학교에 따라 차이는 있지만 대개 15~24개월 걸리고, 고등급 RT교육프로그램은 24개월 이상 걸리는 것이 보통이다. 그리고 이 교육과정은 호흡치료승인위원회(Committee onAccreditation for Respiratory Care)가 인가한 프로그램이라야 한다.

■ 전공 선택과목

RespiratoryTherapy를 전공하는 학생은 심장과 폐에 관련된 병생리학, 약물학, 호흡요법 과정, 폐기능 시험과정, 공기 통풍과 환기,어린아이와 신생아 보살핌, 위기환자의 보호, 환자 집에서의 보호, 폐 진단과 회복, 수면병과 치료 등을 포함하는 폐와 호흡에관련된 과목들을 택한다. 그리고 병원에서 실습경험을 받는다.

Respiratory Therapy 분야의 지식과 기술이계속 발전되어 오고 있어, 이에 따라 이 분야도 여러 종류의 특수분야로 분화되어 지고 있다. 따라서 RespiratoryTherapist는 그의 특수 전문분야에서 과목을 더 택하게 된다. 예로 신생아와 소아 전문 Therapist 또는 폐기능 시험등은 특수 전문분야 중의 한 예이다.

■ RT 전공대학

미국에는 인가 받은 초급 RT 교육을 시키는 학교수가 60여개, 그리고 고등급 RT를 교육시키는 학교수가 약 320여개 있다. 이 학교들의 대부분은 2년제 학위를 제공하는 커뮤니티 칼리지이고, 그 중 약 30여개의 학교는 4년제 학사학위 과정을 제공하고 있다.

캘리포니아에는 East Los Angeles College, Santa Monica College, Orange Coast College, Fresno City College 등 25여개, 
Florida에는 Miami Dade College와 U. of Central Florida 등 20여개,
뉴욕에는 LongIsland U.(Brooklyn Campus), SUNY(Stony Brook), Westchester Community College 등 15여개,
Texas에는 U. of Texas(Health Science Centerat San Antonio), Texas Southern U. Houston Community College 등 30여개의 학교가 있다.

■ 라이선스

인가 받은 Respiratory Therapist 교육과정을 끝내는 학생은 NBRC(National Board for Respiratory Care)가 시행하는 시험을 통과하면 라이선스를 받게 된다.

이라이선스 시험에는 초급 RT(Entry-Level RT Certification)를 위한 라이선스 시험과 고등급RT(Advanced RT Certification)를 위한 라이선스 시험이 있다. 고등급 RT 시험을 통과하는 학생은RRT(Registered Respiratory Therapist) 면허증을 받는다.

■ 연락처

American Association for Respiratory Care
11030 Ables Lane
Dallas, TX 75229
전화: (972)243-2272
website: www.aarc.org.

Posted by 비회원

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