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Nuclear Engineering (원자력 공학)


미국에서 새로 건조된 레이건 항공모함은 20년간 쓰이는 모든 전기를 생산할 수 있는 소형 원자력 발전기 2개를 갖고 있다고 한다.

원자력하면 이와 같이 에너지를 값싸고 안정적으로 오랜 기간 생산할 수 있는 좋은 점이 있고 방사선을 이용한 항암 치료 등 삶의질을 높이는 데 여러 모로 쓰이는 긍정적인 면이 있는가 하면 핵무기나 방사선 유출에 따른 위험성 같은 부정적인 면이 너무강조되어 우리에게 두려움으로 느껴지게 된다.

미국에서는 지난 몇년간 원자력 방사능 누출의 위험에 대해 환경주의자들의 격렬이 반대하여 새로 건설되는 원자력 발전소가 아예 없었다. 최근에 불어 닥친 고유가 문제로 인하여 안정적인 에너지원 확보를 위하여 원자력 발전소를 다시 건립하려는 움직임이 불고 있다고도 하지만 말이다.

원자력 공학은 핵분열 핵융합 등 원자 에너지를 공학적으로 응용하여 이용하는 것을 목적으로 하는 전공이다. 우리에게는 원자력을 이용하여 전기를 발전하는 원자력 발전소가 가장 쉽게 연상되지만 원자력을 이용한 의학 환경성 조사 여러 산업분야에서 방사선을 이용하거나 리서치 등에 사용되는 광범위한 전공이다.

원자력 공학자들은 방사선 물질과 다양한 종류의 방사에 대한 연구를 한다. 대규모 상업용 전력 발전소에서 일하기도 원자력 잠수함항모 우주선에서 일한다. 의학적으로 응용할 수 있는 곳에 중점을 둔 공학자들도 있고 방사 물질 폐기처리와 원자력 발전소가 있었던오염된 곳의 환경 관리에 집중하는 공학자들도 있다.

핵관련 전문가들의 삼분의 일 정도가 앞으로 10년 안에 은퇴할 예정이어서 새로운 공학자들이 부족하리라는 전망이 지배적이다. 미국에서는 현재 새로 건설되는 핵발전소가 없어서 이미 운영되고 있는 발전소의 운영 관리를 담당하게 될 것이다.

핵의료학 기술 국방부 핵융합 리서치 폐기물 관리 규제 승인(regulatory compliance) 분야에서도 다수의 인력이 필요할 것이어서 다른 공학자들보다 원자핵 공학도들의 연봉이 가장 높다.

핵 산업계에서 일어나고 있는 좋은 소식은 전 세계적으로 지금보다 더 안전하고 효율적이며 경제적인 원자력 발전소들을 디자인하는일에 노력을 보이고 있으며 또한 전력뿐만 아니라 발전소들에서 수소을 생산하고 '수소 경제성'을 도와 정수물 상업용 열 그리고폐기물 연소 작업에 박차를 가하고 있다.

원자력 공학을 전공한 학생들은 보건 물리학자 방사선 안전요원 원자로기사 핵시설 디자인 공학자 컨설팅 공학자 국립대에서 연구원 정부 기관 직원(해군 또는 전력 기관) 계기 디자인 전문가 방사 폐기전문가 환경 복구 전문가로 일하게 된다.

▲우수한 대학 순위 Top 10:

1. M.I.T.
2. UC Berkeley
3. Univ. of Michigan - Ann Arbor
4. Univ. of Wisconsin - Madison
5. Rensselaer Polytechnic Institute
6. Univ. of Illinois - Urbana Champaign
7. Cornell Univ.
8. Univ. of Arizona
9. United States Military Academy
10. Purdue Univ. - West Lafayette

Posted by 비회원